虎鯨界「開膛手」!20鯊魚遭獵殺破肚 肝臟消失

虎鯨界「開膛手」!20鯊魚遭獵殺破肚 肝臟消失
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在南非一處海灘,數十隻開膛破肚的鯊魚被衝上岸,使得各界關注到兩頭會獵殺鯊魚的虎鯨。(示意圖/shutterstock)

在南非一處海灘,數十隻開膛破肚的鯊魚被衝上岸,使得各界關注到兩頭會獵殺鯊魚的虎鯨(Orca)。這兩頭虎鯨有如手術般的獵殺行爲,讓科學家和野生動物愛好者深感着迷。

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法新社報導,位在南非開普敦(Cape Town)東南方150公里的小漁港幹斯拜(Gansbaai),上週有民衆於海邊散步時發現此一怵目驚心景象,驚動了海洋生物學家。

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戴爾島保育信託基金會(Dyer Island Conservation Trust)37歲鯊魚學家湯納 (Alison Towner)說:「死去鯊魚的腹鰭骨被撕裂,胸鰭有虎鯨的齒痕,也就是耙梳狀的咬痕,且肝臟也都不見了。」

所有證據都指向一對被取名爲「左舷」(Port)和「右舷」(Starboard)的虎鯨,牠們3天前在幹斯拜外海現蹤。

這兩頭虎鯨因背鰭彎曲,易於辨認,當地人沒有人不知道牠們。

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當地保育和潛水團體「海洋動力」(Marine Dynamics)33歲海洋生物學家華森(Ralph Watson)說:「我們總共發現了20條鯊魚被殺。」

他又說,當中包括19只扁頭哈那鯊(Broadnose sevengill shark)和1只斑溝鯊(spotted gully shark)。

湯納表示,這次獵殺值得注意之處在於,這是「左舷」和「右舷」首度在這地區獵殺這類品種的鯊魚,且「一次就有這麼多數量被衝上岸」。

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然而,這並不是這對虎鯨最大膽的捕獵行動。

專家們認爲,這對虎鯨是造成大白鯊從開普敦附近一部分海域消失的原因。

去年,有攝影機捕捉到「右舷」和另外4頭虎鯨在南部港都摩賽灣(Mossel Bay)外海追逐並獵殺大白鯊。

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這種不尋常的行爲過去從未被詳盡見證過。

虎鯨是海洋中最頂級的掠食者,通常在這些地區獵捕海豚,外界也知道牠們會捕獵體型較小的鯊魚種類。但過去,牠們攻擊大白鯊的行爲的相關證據十分有限。

左舷和右舷最初於2015年在開普敦附近現蹤。

科學集團「海洋探索」(Sea Search)45歲負責人艾爾文(Simon Elwen)說:「牠們可能來自其他地方,也許是西非,也許是東非,也許是南冰洋,我們不知道。」

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而與其他虎鯨不同的是,左舷和右舷喜歡在海岸附近捕獵,當地人因此時常看到牠們奇特的背鰭。

艾爾文表示,在非洲南部,最西從納米比亞到最東的南非伊麗莎白港(Port Elizabeth),都可以看到左舷和右舷的蹤跡。

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華森表示,虎鯨這種海洋哺乳類動物的獵殺技術是「外科手術式」的。他解釋說,左舷和右舷的目標是鯊魚的肝臟,因爲肝臟是「非常有營養價值的器官,富含油脂」。

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華森表示:「牠們撕開鯊魚胸鰭骨部位…肝臟跟着掉了出來。」

2022年錄下「右舷」獵殺行爲的那段影片,讓生物學家深感憂心,因爲內容顯示這種獵殺行爲正在蔓延。多項研究所建立的理論指出,虎鯨有能力傳授狩獵技術。

研究人員表示,部分南極地區的虎鯨狡猾地集體捕獵,並製造波浪把浮冰上的海豹打下水。

在南極地區,兩個虎鯨羣(並非亞種,而是不同的羣體)活動區雖重疊,但運用截然不同但代代相傳的狩獵技術。

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這類行爲不非天生的,而是後天學來的,是暗示着虎鯨有「文化」的論據之一。

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2022年影片的另外4頭虎鯨,過去並沒有攻擊大白鯊的紀錄。

湯納說:「如今,這對南非沿海鯊魚羣構成了額外的威脅。」

艾爾文說,看到「一種稀有瀕危動物獵殺另一種瀕危物種」是「既迷人又令人沮喪的事」。

儘管如此,左舷和右舷對南非鯊魚羣構成的風險,整體來說仍十分有限。

華森說,每年被捕撈的鯊魚數量達數十萬只。艾爾文也說:「兩頭虎鯨不會就此消滅一個物種。」(譯者:紀錦玲/核稿:蔡佳敏)1120305